Kerstmarkten in het buitenland

Zeg ik kerstmarkt, dan zeg jij kraampjes vol kerstversiering, gluhwein en koortjes die kerstliedjes zingen. Het bezoeken van een kerstmarkt brengt je in de ultieme kerststemming. Maar helaas zal je ook dit jaar de kerstmarkt in het buitenland moeten bezoeken.

Kerstmarkt in Duitsland – Düsseldorf

© Düsseldorf Tourismus – Foto: U. Otte

Met acht kerstmarkten dompelt Düsseldorf bezoeker zich weer onder in een sfeervolle kerstbeleving

Na een jaar te hebben overgeslagen in verband met Covid heeft Düsseldorf zijn kerstmarkten weer heropent. Het aantal kerstmarkten is uitgebreid naar acht in totaal, dit om het publiek beter te spreiden. Op iedere kerstmarkt staan in tegenstelling tot vorige edities iets minder hutten en kraampjes, en ook de onderlinge afstand tussen de hutten wordt vergroot. Sprookjesachtige decors, honderden kraampjes, feeërieke verlichting, een schaatsbaan, het reuzenrad op de Burgplatz en volop glühwein toveren de binnenstad om tot een kerst eldorado. De acht kerstmarkten hebben ieder hun eigen sfeer en karakter en zijn alle op loopafstand van elkaar te bereiken: de Altstad Markt in de Marktstrasse en Flinger Strasse, de Handwerker Markt voor het stadhuis, de Schadow Markt in de Schadowstrasse, de Kö-Bogen-Markt verhuist naar de Gustaf-Gründgens-Platz en de met sterren verlichte Sternchen Markt op de binnenplaats van de Wilhelm Marx Huis. De Engelchen Markt, herkenbaar aan de vele goudkleurige afbeeldingen van engelen boven de kraampjes is gesitueerd op de Heinrich-Heine-Platz, de Märchen Markt – met zo’n 15.000 Led lampen terecht Sprookjesmarkt genoemd – bevindt zich aan de Schadowplatz en voor het eerst verschijnt er een kerstmarkt op de beroemde winkelstraat Köningsallee: de Kö-Lichter-Markt. Nadere info plus een kaart waar de locaties van de markten zijn aangegeven op:  https://www.duesseldorf-tourismus.de/en/experience/events/christmas-market

Kerstmarkt in Oostenrijk – Tirol

Christkindlmarkt Innsbruck

Deze negen kerstmarkten zijn verdeeld over heel Tirol.

Al voordat op de adventskrans de eerste kaars brandt, is de sfeer bij de Achensee al heel bijzonder. Tijdens de “AchenSeeWeihnacht” varen bezoekers op een stoomschip van de Achenseevloot over het stille meer. Aan boord is een glinsterende en drijvende kerstmarkt en bij de aanlegplaats in Pertisau vind je een wonderlijke kerstwereld met marktstalletjes, kinderboerderij, kinderprogramma – en natuurlijk heerlijk warme punch en glühwein. 

De adventsmarkt in het oude centrum van Hall in Tirol behoort tot de mooiste markten van het land. Op het stadsplein waar de, met talloze lampjes versierde kerstboom domineert, betovert de markt zijn bezoekers niet alleen met kleine marktstalletjes, maar ook met een enorme adventskalender die alle getallen in bonte kleuren op de gevels van de huizen projecteert. 

De Bergweihnacht Innsbruck bestaat uit zeven kerstmarkten in de aanloop naar de kerst. De grootste markt vind je in het oude centrum en telt meer dan 70 stalletjes en een kerstboom voor het “Goldende Dachl”. De markt op het marktplein is bekend om zijn kinderprogramma, de ‘Panorama Christkindlmarkt’ op de Hungerburg.  Geheime tip voor een rustige markt is die in het stadsdeel St. Nikolaus. Een gezellige sfeer beleef je op de markt ‘Wiltener Weihnachtszauber’ in de wijk Wilten. 

Kitzbühel, de levendige stad die bekend is van de legendarische Hahnenkamm-wedstrijden, verandert in de periode voor kerst in een “stade (stille) stad”. Alle steegjes glinsteren en stralen. Marktkraampjes in kerstsferen nodigen uit om rond te slenteren, rond te kijken en te proeven van Tiroolse lekkernijen. 

Andere sfeervolle trekpleisters zijn de kerstmarkten in Kufstein. In het stadspark van Kufstein staan Tiroolse specialiteiten en authentieke kunstnijverheid centraal. Ook de oude vesting van Kufstein wordt voor de adventtijd omgetoverd: tijdens de “Weihnachtszauber” kunnen bezoekers over het historische terrein wandelen en kerstverrassingen bewonderen.  

De Lienzer Advent is één van de meest traditionele markten in Tirol. Met kerstlampjes en traditionele lekkernijen voldoet hij helemaal aan het motto “nog een keer kind zijn”. Een echte blikvanger is ook de Liebburg, het raadhuis van de stad, die in de periode voor kerst in een adventskalender verandert.  

In Rattenberg, de kleinste stad van Oostenrijk, wordt de tijd vlak voor kerstmis heel anders gevierd. Hier zijn geen stalletjes en kunstlicht te vinden. In plaats daarvan staan “bezinning, lieve mensen ontmoeten en het zich bezinnen op de essentie” centraal. Mensen komen in het café bij elkaar en worden verwend met culinaire lekkernijen. Zoals de bijzondere smaakbeleving van de Rattenberger Adventswein met een heerlijke vlierbessensmaak. Ook kaarsen voor de ramen, fakkels en vuurplaatsen brengen in Rattenberg “licht in de duisternis”.  

Sfeervol – en vooral sneeuwzeker vanwege de hoge ligging op meer dan 1.200 meter – begint de tijd voor kerst in Seefeld. De kerstmarkt met talrijke kleine houten hutjes heet bezoekers welkom met de geur van glühwein, en biedt regionale sierkunst en betoverende cadeau-ideeën. ‘s Avonds zijn de blazers van de ‘Seefelder Weisenbläser’ te horen net als de traditionele kerstliederen van lokale zangkoren en muzikanten. 

Kerstgeuren en wierook begeleiden bezoekers tijdens een sfeervolle adventswandeling over de kerstmarkt van St. Johann in Tirol. Op de markt kunnen gasten genieten van huisgemaakte delicatessen en liefdevol vervaardigde kerstcadeaus en kerstdecoraties. Elke vrijdag, zaterdag en zondag kunnen kinderen in de adventswerkplaats knutselen en bakken.

Kerstmarkt in Frankrijk – Elzas

 ©Valentin Pacaut, The Explorers i.s.m. Atout France

Een Franse kerst

Kerst is altijd een bijzondere periode van twinkelende lichtjes, knusse avondjes, geurende glühwein (vin chaud) en traditionele liederen. Een Franse kerst heeft nog iets extra’s: een decor van besneeuwde bergtoppen of sfeervolle kerstmarkten in de Elzas waar je specialiteiten als ‘bredele’ en ‘pain d’épice’ kunt proeven, waar je je kunt vergapen aan feeërieke decoratie en waar je handgemaakte kerststalfiguren genaamd ‘santons’ kunt kopen. In Frankrijk zijn kerst en ambachtslieden onlosmakelijk met elkaar verbonden. Ze weten de mooiste kerstballen te blazen, kransen te vlechten en houtsnijwerken te vervaardigen. Ja, een kerst in Frankrijk zul je niet snel vergeten. Wil je dit jaar je naasten verwennen met originele cadeautjes? Dan vind je hier verschillende webshops waar je allerlei leuke spullen uit alle streken van Frankrijk kunt vinden, van ethisch verantwoorde kleding tot milieuvriendelijk houten speelgoed. Shoppen maar!

Kerstmarkt in Italië – Zuid Tirol

Liever niet skiën of snowboarden en op zoek naar andere winterse activiteiten? Zuid-Tirol biedt ruime mogelijkheden voor mooie wandelingen met sneeuwschoenen of tijdens het langlaufen. Het langlauf netwerk in Zuid-Tirol van ongeveer 1800 km nodigt vakantiegangers uit om de loipes te betreden. Een groot deel van deze loipes behoort tot de Dolomiti Nordic Ski vereniging, Europa’s grootste langlauf circuit. Wanneer je op zoek bent naar activiteiten met meer adrenaline zoals rodelen of ijsklimmen, kom je ook aan je trekken want je kan tijdens je vakantie ook een cursus ijsklimmen op een bevroren waterval boeken. Wil je na een sportieve dag iets anders ondernemen is een bezoek aan de Kerstmarkten een leuke optie. Van 26 november 2021 tot 6 januari 2022 zijn de originele Zuid-Tiroolse kerstmarkten in Bozen/Bolzano, Meran/Merano, Brixen/Bressanone, Bruneck/Brunico en Sterzing/Vipiteno weer geopend op de mooie versierde pleinen.

Kerstmarkt in Kroatië – Zagreb

Advent in Zagreb                                                                                                           Credits: Julien Duval

Drie jaar op rij werd ‘Advent Zagreb’ al bekroond tot Beste Kerstmarkt van Europa. En ook dit jaar wordt de hoofdstad van Kroatië omgetoverd tot winterwonderland. Duizenden lichtjes springen aan terwijl de sneeuwvlokken dansen op de melodie van Mariah Carey en de lokale, Kroatische kerstliedjes. De hele stad vult zich met gevarieerde kerstactiviteiten die gebundeld werden in een handige kaart die je van de ene magische plek naar de andere brengt. Zo beleef je tijdens ‘Advent Zagreb’ meer dan 100 concerten die ervoor zorgen dat iedere bezoeker zijn deuntje vindt, van opera’s tot moderne popsongs. Daarnaast stelt het culturele programma ook niet teleur want tal van expo’s krijgen een winterjas aan. Zo huisvest het Broken Relationships Museum tijdens de advent een tentoonstelling gewijd aan de herinneringen aan speelgoed. In het Chocolademuseum proef je van een zoete tentoonstelling die bewijst dat chocolade en Kerstmis hand in hand gaan. Ook voor kinderen is Kerstmis in Zagreb onvergetelijk. Zij vieren Kerstmis al schaatsend op de ijsbaan, genietend in een van de reuzetreinen of lachend met een van de toneelstukken. Hebben we je warm gemaakt om de feestdagen te vieren in Kroatië? Check dan zeker de tal van speciale acties die hotels in Zagreb aanbieden.


Fietsen in Frankrijk, de pittoreske dorpjes van Luberon

Eeuwen oude dorpjes, sommige verlaten, sommige nog helemaal in tact en sommige benoemd tot één van de mooiste dorpjes van Frankrijk. Fietsen langs de pittoreske dopjes van Luberon is verrassend leuk, gevarieerd en écht een must wanneer je de Provence bezoekt. Welke dorpjes van Luberon je niet mag missen, lees je in dit artikel.

Uitzicht over Cavaillon

Onze eerste kennismaking met de dorpjes van Luberon, was het dorp Cavaillon. Cavaillon is één van de grotere dorpen en heeft daardoor ook een wat mindere pittoreske uitstraling. Het leukste om te doen is om de rotspartij, waar het dorp tegenaan kijkt te beklimmen. Vanaf de top heb je namelijk een prachtig uitzicht over Cavaillon. Ook de gezellige boeren markten zijn een aanrader.

Antiek bij L’Isle-sur-la-Sorgue

Dit prachtige en gezellige dorpje in Luberon, wordt doorkruisd door de rivier ‘La Sorgue’. En door zijn vele grachtjes, mag L’Isle sur la Sorgue zich ook wel het Venetië van Luberon noemen. Antiek liefhebbers kunnen hier helemaal losgaan bij de vele antiek winkeltjes en zo nu en dan is er ook een antiekmarkt te vinden.

Mooie Gordes

Eén van de mooiste dorpjes in Frankrijk is Gordes. Het is zo uniek omdat je het dorpje al van ver tegen een berg aan ziet liggen. Eeuwen lang heeft het dorpje dan ook gediend als uitkijkpunt over de Provence. In het bovenste gedeelte van Gordes vind je verschillende restaurantjes, een ochtend markt, het kasteeltje en de kerk. Hier is het dan wat drukker en vrij toeristisch. Maar wanneer je door de smalle straatjes naar beneden dwaalt, kom je al snel in de rust terecht.

Tip: boven in het dorpje vind je de toeristen office van Gordes, haal hier een plattegrond en kies voor de lange wandeling.

Voordeel van fietsen door Frankrijk

Vergeet tijdens het fietsen niet om langs een wijnproeverij te gaan. Je bent tenslotte in Frankrijk! En op de fiets, dus dat is een groot voordeel. De wijnen uit Luberon zijn niet heel bekend, maar worden wel steeds populairder. Chateau la Verrerie is absoluut een aanrader! Een wijnproeverij om je fietsroute op aan te passen.

Charmante Lourmarin

Net als Gordes wordt ook Lourmarin één van de mooiste dorpjes van Frankrijk genoemd. Lourmarin ligt aan de voet van het Luberon gebergte en straalt vooral heel veel charme uit. De straatjes kronkelen langs fonteintjes en dicht op elkaar gebouwde huizen. Verrassend leuk is de wastuin waar iedereen in het dorp zijn was kan ophangen en laten drogen. En dat met het prachtige kasteel op de achtergrond, welke uiteraard ook een bezoekje waard is.

Bijzondere Oppède-le-Vieux

Oppède-le-Vieux is een prachtig dorpje met een bijzonder verhaal. Het verhaal is bijzonder omdat het bovenste deel van het dorpje, begin van de vorige eeuw bijna helemaal verlaten was. Het dorpje dat hoog tegen een rots aangebouwd is, was al bijna vergeten, totdat mensen zo’n 30-40 jaar geleden begonnen met het restaureren van de 15e en 16e eeuwse huizen. Via een smal pad kun je naar de top wandelen waar een oud kerkje staat.

Ménerbes

Prachtig op een heuvel gelegen in de Luberon, vind je het plaatsje Ménerbes. Ménerbes heeft een rijke geschiedenis die zelfs helemaal teruggaat naar de prehistorie. Je gelooft het niet, maar ook dit dorpje behoort tot één van de mooiste dorpjes van Frankrijk. We kunnen nu toch wel met zekerheid zeggen dat je voor mooie Franse dorpjes in de Luberon moet zijn! Ook hier kun je prima doorheen fietsen.

Lacoste

We zijn het ene mooie dorpje nog niet uit, of de andere ligt alweer voor ons. Toch moeten we wel een stukje peddelen om Lacoste te bereiken. Maar het is het fietsen zeker waard. Groot grootbezitter, of eigenlijk huizen bezitter in Lacoste is Pierre Cardin. Hij kocht hier een aantal huizen, liet ze opknappen en zo bleef Lacoste helemaal in één stijl. Een genot om doorheen te fietsen!

Rode rotsen bij Roussilon

En last but not least komen we uit bij Roussilon. Roussilon is een toeristische trekpleister door zijn rode rots formatie. Ook het dorpje ziet er, door zijn rode stenen, compleet anders uit dan alle andere dorpjes in de Luberon. Uiteraard maak je bij Roussilon ook een wandeling langs de okergroeve.

Things to do with kids in Aix-en-Provance

If you think that visiting a city with children is not a good idea, you are wrong! After all, it’s just how you sell such a city trip to your kids. Because the better you sell it, the more fun and exciting it is to unpack it. For example, we completely focused our visit to Paris with the kids on the Miraculous spots. That turned out to be a hit. But then again, not every city has a children’s series that the kids love and so for some cities you’ll have to get a little more creative. For example, I recently visited Aix-en-Provence, a delightful city in the south of France.

Of course, this French city is not as famous as Paris, but the city is found in a world-famous area: Provence. Aix-en-Provence turns out to be a great city for a day trip from your campsite. But if you really want to discover what Aix-en-Provence has to offer for you and your kids, then you can definitely add a night to your stay. Because there are plenty of things to do with kids in Aix-en-Provence.

Aix-en-Provence sights

Before you drag your kids to a city in the south of France, you want to know what the sights are. Before you drag your kids to a city in the south of France, of course you want to know what the sights are. One thing I know for sure, the sights for kids in Aix-en-Provence have to do with the artist Paul Cézanne or it’s a fountain.

Cezanne’s studio

First of all, a visit to Paul Cézanne’s studio is a must in Aix-en-Provence! Not only is this charming building super atmospheric, it’s also a great way to get acquainted with Paul Cézanne. I can imagine that not every child knows who Paul Cézanne is. And to be very honest, not only many children, but also I have to google the work of Paul Cézanne. And when I read that Paul Cézanne is the founder of modern art, I realize that I could have paid more attention at school. But then again, you’re never too old to learn are you?

It also turns out that the painting “The Card Players” by Paul Cézanne, is the most expensive (over $250 million) painting ever sold. That’s a fun fact to tell the kids.

A visit to Paul Cézanne’s studio is not a daylong program. With an audio explanation, you only visit one room.

Hôtel de Caumont

According to the residents of Aix-en-Provence (whom we spoke to), Hôtel de Caumont is an absolute must and you can’t avoid visiting this old mansion with changing art exhibitions. The 14-minute or so film that plays there, about the life of Paul Cezanne, is also a great way to start your visit to Aix-en-Provence with children. Because if one thing has become clear, it is that this is the city of Paul Cezanne, and the ‘Aix-ers’ are only too proud of that!

In addition, the interior of Hôtel de Caumont is truly a picture to behold. The sweetness splashes from it. If your children have a vivid imagination, they will imagine themselves as a prince and princess through the rooms and garden of Hôtel de Caumont. This is fun to do with kids in Aix-en-Provence.

Fountain Hunting

As I said, Aix-en-Provence is the city of Paul Cézanne, but also the city of fountains. When I ask exactly how many fountains can be found in Aix-en-Provence, I have to make do with the answer “1000”. That is of course an exaggeration, but that there is a fountain on every corner is certainly true. With kids you can turn it into a fountain hunt.

france

Fontaine de la Rotonde 

The most notable fountain is Fontaine de la Rotonde. This fountain, built in 1860, can be found in the center on the border of the old part of the city and the new. On the fountain you will see three female statues. All three are looking in different directions and represent justice, agriculture and the fine arts. Around this spectacular fountain it is a bit busy with traffic, so be careful with the kids!

Fontaine Moussue

france

In the important street ‘Cours Mirabeau’ you will also find some of Aix-en-Provence’s special fountains. Fontaine des Neuf-Canons and Fontaine Moussue look a bit alike because they are both covered with greenery. Fontaine Moussue turns out to have a special story. The temperature of the thermal water is 18 degrees all year round. Not surprisingly, women in the Middle Ages came to wash their laundry in this fountain. Fortunately, we now have washing machines.

Place d’Albertas and its fountain

Personally, I’m not very impressed with this square, but for Aix-en-Provence, Place d’Albertas is a real landmark and even a national monument. Of course with fountain in the middle of the square! The 18th century square and the buildings around it have a Parisian atmosphere. The fountain that stands there was installed later, in 1912.

Place des Quatre-Dauphins

Which also absolutely should not be missed during the fountain hunt in Aix-en-Provence, is the fountain “des 4 dauphins” built in 1667. Kids will love this fountain. Surrounded by beautiful mansions is a fountain where some water spouts from the basins of dolphins. I must honestly confess that I don’t immediately recognize dolphins in it, but the nameplate of the square quickly makes it clear that they are actually dolphins.

france

These are the fountains that are not to be missed in Aix-en-Provence, but of course there are many more! A fountain hunt is super fun to do with kids in Aix-en-Provence. How to do it? Make a list of the fountains that can be found in the city. Get a map from the tourist center in Aix-en-Provence and let the kids search for the fountains.

Cool (kids) stores

Just behind Cours Mirabeau you will find the old center of Aix-en-Provence. In this neighborhood you can stroll along the charming boutiques and nice (children’s) stores. Here you will find stores of French children’s brands such as Petit Bateau, Catimini and IKKS.

france

Strolling through the market

And while we are strolling, in this neighborhood you will also find the daily market with flowers and food. My kids always love the market. This daily market is not the only market in Aix-en-Provence. Three times a week (Tuesday, Thursday and Saturday) there is a market on the Cours Mirabeau and also a brocante and Provençal market on the Place Verdun.

Cycling in Aix-en-Provence

In the center of Aix-en-Provence, you and your family can get around just fine on foot. If you want to discover the city outside the center, a tourist train runs and there are plenty of (electric) buses around. Cycling through Aix-en-Provence is also an option. But when you rent a bike, you can also discover the surroundings of Aix-en-Provence. After we cycled in South Tyrol with the kids on electric bikes, we know that this is a very fun activity with kids. So I would definitely recommend (when the kids are big enough) to rent (electric) bikes! Within no time you are out of the city and cycling through the beautiful Provence.

In the sidecar!

Don’t feel like biking? Then you really should check out this sidecar tour. Isn’t that a cool way to discover Provence?

met kinderen naar israel

Naar Israël met kinderen? Hier tien tips voor je gezinsvakantie!

Israël is bij uitstek een land om met het gehele gezin op vakantie te gaan. Familie vormt de kern van de lokale cultuur, het is dus geen verrassing dat er in dit prachtige land volop manieren zijn om een geweldige vakantie samen te beleven. Van de kabelbaan bij de grotten van Rosh Hanikra in het noorden van het land tot aan de prachtige zandstranden aan de Rode Zee bij Eilat in het zuidelijkste puntje van het land, er zijn tal van kindvriendelijke musea, attracties en bezienswaardigheden.

Met gemiddeld drie kinderen per gezin – het hoogste aantal van alle lidstaten van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) – is de Israëlische maatschappij is zeer gericht op gezinnen met kinderen. Zo is het volkomen normaal om de kinderen mee te nemen naar restaurant en beschikken veel accommodaties, van hotels tot appartementen, over speciale kinderfaciliteiten en -benodigdheden. Doordat Israël een bestemming is die het hele jaar bezocht kan worden is het prima te bezoeken in zowel de herfstvakantie, voorjaarsvakantie, meivakantie en zomervakantie. Ook in de kerstvakantie kan het op de meeste plekken nog aangenaam weer zijn.

Het is lastig om een keuze te maken uit zo’n divers en groot aanbod, er is zo veel te zien en te ontdekken. Om de keus iets te verlichten heeft Israëlisch Nationaal Bureau voor Toerisme hier tien tips voor een unieke vakantie in Israël met kinderen.

Mini-Israël

Waar kun je het hele land in één dag zien? Van de heilige plaatsen van Jeruzalem tot de prachtige uitzichten van de woestijn en dan rechtstreeks naar de drukte van Tel Aviv. Dat kan bij een bezoek aan Mini-Israël, de Israëlische evenknie van Madurodam.  
Mini-Israël is een leuke attractie voor kinderen, met meer dan 385 prachtig vervaardigde exacte replicamodellen van de belangrijkste historische, religieuze, archeologische en moderne plaatsen van Israël, op een schaal van 1:25. De modellen staan ​​tussen weelderig groen, bonsaibomen en duizenden miniatuurfiguren van alle soorten Israëli’s. Ook is er een speciale 3D MiniMax film van Israëlische locaties. 

met kinderen naar israel

De Bijbelse dierentuin

Hoewel opgericht in de jaren 1940 als een poging om alle dieren te huisvesten die in de Bijbel worden genoemd (veel niet langer inheems in Israël), heeft de dierentuin tegenwoordig ook soorten uit elk continent. De dierentuin is zo ingedeeld dat je er gemakkelijk te rondstruinen, op de omheiningen van de Bijbelse dieren zijn de bijbehorende Bijbelse citaten weergegeven. Een gigantisch aquarium is een paar jaar geleden voltooid en toegevoegd aan de dierentuin. De Tisch Family Zoological Gardens, zoals de dierentuin in werkelijkheid heet, in Jeruzalem is een must voor kinderen en volwassenen van alle leeftijden.

Kindermuseum in Holon

Het bezoek aan het Kindermuseum in Holon is een onvergetelijke ervaring en neemt kinderen mee op een fascinerend avontuur door de wereld van de verbeelding. In het museum worden kinderen aangemoedigd om de displays aan te raken, te voelen en zelf deel uit te maken van de exposities. Het museum biedt rondleidingen aan voor kleine groepen tot twaalf personen, begeleid door gidsen/acteurs. Tijdens de rondleidingen spelen de kinderen een actieve rol als een van de personages in het verhaal. De museumcursussen zijn bedoeld voor kinderen van tweeënhalf tot elf jaar, onderverdeeld in leeftijdsgroepen. Kinderen onder of boven deze leeftijden mogen niet de cursussen deelnemen. Elk bezoek aan het museum moet van tevoren worden aangemeld, aangezien rondleidingen worden geleid en het aantal deelnemers beperkt is.

met kinderen naar israel

Madatech National Science, Technology and Space Museum in Haifa

Het Madatech National Science, Technology and Space Museum in Haifa, is een groot museum boordevol praktische activiteiten waar zowel volwassenen als kinderen zich zullen vermaken. Dit museum laat zich het beste vergelijken met het NEMO Science Museum in Amsterdam. Zie, voel, ervaar en ontrafel zelf de principes van de wetenschap en de geheimen van technologie.
Er zijn meer dan 600 leuke, interactieve tentoonstellingen en experimentem, van mechanica tot elektriciteit, optica, akoestiek, luchtvaart, groene energie en meer. Het Noble Energy Science Park is een wetenschappelijke openluchtspeeltuin, waar kinderen en volwassenen in de actie kunnen duiken en door hun eigen spel kunnen leren over wereldveranderende ideeën en uitvindingen. Het Madatech museum in Haifa is een uniek museum in Israël en de ideale plek om te bezoeken tijdens een vakantie met je kleine uitvinder(s) in spe!

Safaripark Ramat Gan

Het Ramat Gan Safaripark is de belangrijkste dierentuin van Tel Aviv en is de thuisbasis van de grootste verzameling dieren in het Midden-Oosten. Het park is ingericht als een 250 hectare groot Afrikaans safaripark waarbij de dieren die hier leven door het park kunnen zwerven om zodoende de  bezoekers een echte safari-ervaring te kunnen bieden. Op het terrein is ook een dierentuin gevestigds. Samen herbergen het safaripark en de dierentuin meer dan 1.600 diersoorten, waaronder 68 soorten zoogdieren, 130 soorten vogels en 25 soorten reptielen. In het Safaripark kan je meerdere routes met je (huur-)auto rijden. Tijdens een rit van 30-45 minuten zie je een verscheidenheid aan wilde dieren, zoals neushoorns, gnoes, zebra’s, , roze flamingo’s en nog veel meer dieren. Sommige dieren kunnen ook naar de auto komen en dan is het maar de vraag wie er wie bekijkt. Jij of de dieren? Ook kan je een leeuwensafari maken. Deze autorit duurt ongeveer 20-30 minuten, waarbij je oog in oog kan komen te staan met deze majestueuze dieren in hun natuurlijke habitat. Denk er in dat geval aan om de belangrijke veiligheidsregel op te volgen: houd ramen en deuren gesloten!
De dieren in de dierentuin kan je te voet bezichtigen. Tijdens een wandeling van één tot drie uur zie je olifanten, gorilla’s, ijsberen en meer dieren, opgedeeld per continent. Vergeet niet een buggy mee te nemen voor kleine kinderen.

Overnachten in een kibboets

Er zijn vele mogelijkheden om te overnachten in Israël. Een ideale optie voor een overnachting met kinderen is een verblijf in een kibboets. De hoogtijdagen van de kibboets als gemeenschappelijke woongemeenschap liggen inmiddels achter ons. Slechts 1,5% van de Israëlische bevolking woont nog op een kibboets. Inmiddels beschikken veel kibboetsen over een hotelaccommodatie. Door de vaak landelijke ligging is het een prachtige overnachtingsplek waar kinderen naar hartenlust kunnen rondrennen, spelen en voetballen. Zie dat maar eens te doen in een hotel in een drukke stad. Veel kibboetsen beschikken over een zwembad, speeltuin en andere kinderfaciliteiten. De maaltijden worden geserveerd in de gemeenschappelijk eetzaal zodat je ook nog onderdeel uitmaakt van de kibboets zelf. Een aanrader voor gezinnen met kinderen die naar hartenlust willen klimmen, klauteren en vooral niet willen stilzitten.

Dolfijnenrif in Eilat

Het Dolphin Reef in Eilat, aan de oevers van de Rode Zee, biedt een magische en unieke kans om zeedieren te observeren en met ze te zwemmen. Het rif is de thuisbasis van een kleurrijke reeks tropische vissen, prachtig koraal en, het belangrijkste, een school tuimelaardolfijnen. Dankzij de drijvende pieren en observatiepunten kunnen bezoekers de dolfijnen zien terwijl ze hun dagelijkse routine behouden – spelen, jagen op voedsel, paren en voor hun jongere kinderen zorgen. Het is ook mogelijk om deze vriendelijke en speelse wezens van dichtbij te bewonderen tijdens begeleid duiken en snorkelen.

Kinderen vanaf acht jaar oud die goed kunnen zwemmen kunnen onder persoonlijke begeleiding duiken, eerdere ervaring is niet vereist. Er kan tot maximaal zes meter onder water afgedaald worden. 
Kinderen vanaf tien jaar die goed kunnen zwemmen kunnen in een groep onder begeleiding snorkelen. Deze snorkeltocht vindt dicht bij de kust plaats waar het water wel veertien meter diep is.
Het is belangrijk om te weten dat de dolfijnen niet gevangen worden gehouden. Ze leven in hun natuurlijke habitat en hebben de mogelijkheid om te vertrekken naar de open zee als ze ervoor kiezen. Contact met mensen is gebaseerd op vrije wil van de dolfijnen. De dieren worden niet gevoed door snorkelaars of duikers, hun keuze om begeleide groepen snorkelaars of duikers te benaderen is dus op eigen initiatief.
Als je toch het leven onder water wilt observeren maar niet nat wilt worden dan is een bezoekje aan het Underwater Observatory Marine Park in Eilat een aanrader.

Plezier in de woestijn

Meer dan zestig procent van de landoppervlak van Israël bestaat uit woestijn, de grootse woestijn is de Negevwoestijn in het zuiden van het land. Er zijn hier legio activiteiten te ondernemen met kinderen. Als je zeker wilt dat de kinderen na de vakantie vol bijzondere en spannende verhalen thuis komen dan is een bezoek aan een van Israëls woestijnen een must.
Kameel rijden is een unieke ervaring die je kinderen waarschijnlijk nooit zult vergeten. Kameelrijden in Israël is mogelijk bij een aantal ranches in de Negev-woestijn. Vergeet niet te genieten van het uitzicht – en van het plezier dat van het gezicht van je kind afstraalt. Ook is het mogelijk om met je gezin te gaan paardrijden. Vanwege het zanderige terrein in de woestijn wanen de kinderen zichzelf een echte cowboy.
Daal de kliffen van de Ramon-krater af op een leuke, opwindende en veilige manier: abseilen. Deze activiteit is ook geschikt voor gezinnen. Tijdens het abseilen heb je een fantastisch uitzicht over het woestijnlandschap. Het is goed om te weten dat abseilen in Israël streng gereguleerd wordt en dat de activiteiten worden geleid door professionele en ervaren gidsen. Veiligheid boven alles.

Sandboarden is een andere bijzondere woestijnervaring die je kinderen voor altijd bijblijven. De Negevwoestijn in Israël is grotendeels een rotswoestijn, maar één gebied bevat uitgestrekte zandduinen en hier kun je met sandboards van de duinen glijden. Deze activiteit is geschikt voor kinderen en volwassenen, met slee-achtige boards voor kinderen en goede sandboards voor volwassenen. Pret gegarandeerd!

Zon, zee en strand

Israëls mediterrane kustlijn strekt zich uit over ongeveer 180 kilometer, waarvan meer dan honderd kilometer uit prachtige zandstranden bestaat. Tel daarbij op de stranden aan Rode Zee, de Dode Zee en het Meer van Galilea en je snapt waarom een dagje strand met kinderen heel populair is. De stranden van Israël bieden een scala aan mogelijkheden. Sommige stranden zijn populair bij surfers, andere bij gezinnen met kinderen en sommige zijn goed bewaarde geheimen!

Het strand bij het aquaduct van Caesarea is bijvoorbeeld een echt uniek strand. Het ligt ongeveer vijftig km ten noorden van Tel Aviv, net ten noorden van de oude haven van Caesarea. De ruïnes van een oud Romeins aquaduct markeren de grens van het strand en ondanks het schone zand trekt het geen hordes bezoekers. Een ander ideaal strand voor kinderen is bij Herzliya, net ten noorden van Tel Aviv. Het strand van Herzliya wordt beschouwd als een van de beste stranden van Israël, ook omdat het er rustiger is dan op het strand van Tel Aviv. In de zomermaanden kan het gedurende het weekend wel druk zijn. Goed om te weten is dat er hier ook strandwachten zijn, wel zo veilig met kinderen!

met kinderen naar israel

Stad van David

Buiten de oude stadsmuren van Jeruzalem ligt de Stad van David, de locatie van de oude hoofdstad van koning David. Deze opgraving geeft je een goed idee hoe het vroeger was tijdens het historische koninkrijk. De belangrijkste attractie in de Stad van David is de watertunnel van Hizkia, gebouwd tijdens de dagen van een belegering om water naar de oude stad van Jeruzalem te brengen. Nu kunnen kinderen en volwassenen door de 500 meter lange tunnels lopen, je kan kiezen tussen de droge route of de natte route. Bij de natte route sta je met je voeten in het water en is het pikdonker. Een zaklamp biedt uitkomst. Dit is echt een leuke (en tevens informatieve) activiteit met kinderen. De combinatie van geschiedenis, avontuur en een lekkere coole ruimte (ideaal tijdens warme zomerdagen!), maakt de tunnels een must-see attractie voor kinderen, waar ook volwassenen zich bij zullen vermaken. Ook wordt er een 3d-film vertoont die je mee op een reis door de tijd neemt, kun je de opgravingen bezichtigen, worden er rondleidingen gegeven en kan je een segway tour maken.

met kinderen naar israel
Miraculous places in real life

Miraculous places in real life

Paris is a fantastic city to visit with children! The city has very recognizable sights. Children may recognize them from the popular series Miraculous. This series with Ladybug and Cat Noir takes place in the city of love. The popular sights of Paris are also regularly seen in the series Miraculous. And what is more fun for children than to follow in the footsteps of Marinette, alias Ladybug? We picked out the most important Miraculous spots in Paris together with the kids. And we actually visited them, so we could do a real Miraculous tour through Paris.

Miraculous in a nutshell: When Paris is in danger, Marinette turns into Ladybug. But she does not know that Adrien, whom she is in love, is also saving cities as the superhero Cat Noir. Available on Netflix and Disney+

The Eiffel Tower

Miraculous places in real life

Every time we travel through or to Paris, my kids and I have a contest of “who sees the Eiffel Tower first”. You simply cannot avoid the most famous symbol of Paris. The 324 meter high iron tower, which was once (1889) made for the World’s Fair and was actually going to be torn down after 20 years, is there and is not going away. In Miraculous, the Eiffel Tower is featured every episode. It is even Marinette’s favorite monument. And after multiple attempts by “akumatized” villains to tear down the tower, the Eiffel Tower proves indestructible in the series as well.

Besides being such a recognizable sign for children, the Eiffel Tower also has something magical. Especially when it shows off its lights in the evening.

Trocadéro

Miraculous places in real life

Trocadéro is located opposite the Eiffel Tower and across the river. From the square you have one of the most beautiful views of the Eiffel Tower. In Miraculous, this is where Marinette likes to meet up with friends and get inspiration for designing her new outfits. But a number of battles have also taken place here, including with the akumatized Mr. Pigeon.

The bakery

Miraculous places in real life

The best bakery in Paris is of course the bakery of Marinette’s father. This bakery actually exists and is called Boris Lumé Boulangerie. Boris Lumé Boulangerie is not completely copied, but was used as inspiration for the bakery in the series. For a Miraculous tour of Paris, this is an absolute place to go and get some sweets. Only, unfortunately, they don’t have the famous macarons (anymore).

The Louvre

Miraculous places in real life

My kids recognize the Louvre immediately when we visit this attraction during our city trip in Paris. At the Louvre, the museum with the famous glass pyramid, there have been quite a few fights in Miraculous. Copycat stole the famous Mona Lisa from this museum and Ladybug fought together with Cat Noir against the Pharaoh at the Louvre. In real life, the glass pyramid is the main entrance to this immense museum in Paris.

Jardins des Tuileries

Miraculous places in real life

Between the Louvre and the Place de la Concorde, you will find Jardins des Tuileries. This garden with fountains and many sculptures, is also regularly seen in Miraculous. The fight with a super villain, who makes up for lost time by stealing it from Parisians, takes place here.

The Luxor Obelisk

Miraculous places in real life

The Luxor Obelisk is the Egyptian pillar that shines in the middle of the Place de la Concorde. It was once a gift to France from Muhammad Ali of Egypt. In the Miraculous series, Ladybug chops off the tip of the over 3,000-year-old Obelisk. But hey, she did that to save Paris and fortunately she also had a miracle cure to glue the tip back on.

Arc the Triomphe

Miraculous places in real life

I can find so many fun facts about the Arc de Triomphe to tell the kids. But we are doing the Miraculous tour of Paris and so the kids tell me about what happened at the Arc the Triomphe in Miraculous. Here, among other things, Vincent akumed to a villain and terrorized the Champs-Élysées.

The Seine

Miraculous places in real life

The Seine, which runs right through Paris, is also regularly the setting for the many adventures of Ladybug and Cat Noir in Miraculous. My daughter knows that there must be a love bridge with locks somewhere across the Seine, but unfortunately the locks were removed from the bridge in 2015. If you would still like to hang a lock on a fence, we can refer you to the Sacre Coeur, because there we have spotted a fence with locks.

Notre-Dame

Miraculous places in real life

And last, but certainly not least of this Miraculous tour, we visit Notre-Dame. We can only see Notre-Dame from the front. On April 15, 2019, the nearly 1,000-year-old cathedral caught fire and it will be some time before it reopens to visitors. The Miraculous series features Notre-Dame in several episodes, so this is another recognizable Miraculous place in real life.

algarve kinderen

Algarve met kids: 4 tips voor de perfecte vakantie

Er zijn genoeg redenen waarom de Algarve de ultieme vakantiebestemming is. Je hebt er de mooiste stranden, het zeewater is kristalhelder en de zon schijnt er 300 dagen per jaar. Er zijn in de regio zoveel historische dorpjes, je hebt er fantastisch eten en de Portugezen zijn altijd vriendelijk en gastvrij. Reis je met kinderen? Juist dan heeft de Algarve alles te bieden voor de vakantie van je dromen. Wij zetten de leukste activiteiten met kinderen in de Algarve op een rij.

Leren surfen in de Algarve

surfen portugal

Het mooie van surfen is dat het niet uitmaakt hoe jong of oud je bent, iedereen kan het leren. En wist je dat de Algarve bekend staat als een van de beste surfbestemmingen in Europa? Het is dan ook een leuk idee om een dagje of twee te (leren) surfen met het hele gezin. De Algarve heeft ruim 200 kilometer kustlijn met verschillende spectaculaire stranden. Er zijn stranden waar beginners zich op hun gemak voelen en stranden waar de echte pro zijn ding kan doen. Al zin in een lesje? Er zijn in de Algarve veel goede surfscholen én leraren, maar Freeride Surfcamp & School of Surflife Atlantic Riders zijn hiervoor de perfecte organisatie.

Waterpret voor het hele gezin

waterpark

Wat is er nu leuker voor kinderen dan een dagje naar een waterpark? De Algarve heeft voor elke leeftijdscategorie een (water)pretpark in de aanbieding: voor liefhebbers van wildwaterbanen en glijbanen zijn er Slide & Splash en Aquashow, waarvan de laatste vanaf 2020 zelfs een overdekt gedeelte heeft (voor op één van de zeldzame dagen dat de zon niet schijnt). Dierenliefhebbers zijn in Zoo Lagos, Krazyworld en Zoomarine aan het juiste adres. Uiteraard is er in elk van deze parken een gevarieerd aanbod én plek voor de kleinste bezoekers om rustig te spelen.

Dolfijnen spotten tijdens een spannende boottocht

dolfijnen spotten portugal

Een andere leuke activiteit met kinderen is het varen op een speedboot of zeilboot. De kust van de Algarve is prachtig om te zien vanaf het water; tijdens een boottocht kun je op zoek gaan naar een van de vele verborgen grotten, spelende dolfijnen of gave snorkelhotspots. In de Atlantische oceaan zwemmen verschillende soorten dolfijnen en voor de echte geluksvogel valt er zelfs weleens een walvis of orka te spotten. Vanuit de haven van Albufeira, maar ook op andere plekken aan de kust, zijn de leukste tours te boeken.

Kindvriendelijke accommodaties in de Algarve

Op zoek naar mooie verblijfplaatsen in Zuid-Portugal waar nét iets meer voor de kleine bezoeker wordt georganiseerd? Twijfel niet langer en bekijk hieronder vijf aanraders:

  • Pine Cliffs Luxury Family Resort: maar liefst 6 keer uitgeroepen tot ‘Best Family Resort’ door de World Travel Awards.
  • Martinhal Sagres Beach Family Resort: luxe resort midden in een nationaal park met maar liefst 5 verschillende glijbanen en activiteiten voor het hele gezin.
  • Martinhal Quinta Family Resort: geniet van een villa met privé-zwembad terwijl de kleintjes zich uren vermaken bij de kinderclub, of gamehal voor jongeren.
  • Dona Filipa Hotel: luxueus klassiek hotel, het eerste kind tussen de 2 en 12 jaar verblijft gratis en de kinderclub is geweldig.
  • Aquashow Park Hotel: gelegen naast een waterpretpark waar de kinderen zich nooit zullen vervelen. Inclusief rustig zwembad voor een ontspannen duik.

Dit is nog maar een fractie van wat de Zuid-Portugese regio gezinnen met kinderen te bieden heeft. De Algarve is namelijk ook de perfecte sportbestemming; (mini)golfen, tennissen, voetballen, vissen, zwemmen, ga zo maar door, je vindt hier meer faciliteiten dan dagen in een jaar. Kortom, reden genoeg om dit jaar een bezoek aan deze zonnige regio te brengen.

portugal vakantie

Wist je dat Faro supergoed te bereiken is vanaf heel veel Europese vliegvelden? In Nederland vlieg je het hele jaar voordelig vanaf Rotterdam, Eindhoven, en Amsterdam.

Bericht van: Interface Tourism Netherlands, de pr-vertegenwoordiger van het Algarve Tourism Bureau.

wandelen Ljubljana

Wandelen langs de highlights in Ljubljana

Als je nog nooit in Ljubljana bent geweest, dan kan ik je aanraden om zo snel mogelijk een citytrip naar deze stad te boeken. Ljubljana is de hoofdstad van Slovenië en is een schone, vooruitstrevende stad. Ljubljana dankt een deel van haar schoonheid aan een catastrofe, namelijk een aardbeving in 1895. Deze aardbeving zorgde ervoor dat hele wijken in puin kwamen te liggen. Maar dit gaf vrij spel om art nouveau meesterwerken uit het puin op te bouwen. Welke we nu tijdens een wandeling als highlights kunnen beschouwen.

Ljubljana is dus een jonge stad. Ook heel hip en zo groen als maar zijn kan. In 2016 was het zelfs de Europese Groene Hoofdstad! En dat in een deel van Europa dat niet altijd bekend staat om zijn milieuvriendelijkheid. Het stadscentrum van Ljubljana is nu grotendeels autovrij. Een extra reden om een wandeling door de stad uit te lichten.

Het centrum van Ljubljana is compact en overzichtelijk. De grote vraag is dan ook altijd ‘hoeveel dagen moet je spenderen in een stad als Ljubljana?’. Voor een snel bezoek en wandelen langs de highlights, zou ik zeggen dat één dag genoeg moet zijn. Maar als je naar musea wilt en wil genieten van de sfeer en ambiance, blijf dan 2 tot 3 dagen in Ljubljana. En, wat zijn dan de highlights van Ljubljana? Dat vertel ik je hieronder.

Prešerenplein

Het Prešerenplein is een gezellig plein in het centrum van Ljubljana. Een prima punt om een wandeling langs de highlights te starten. Maar als er in Ljubljana een evenement plaatsvindt, is de kans groot dat dat op dit plein gebeurt en dan kun je je wandeling hier beter eindigen. Hoe dan ook, op het driehoekige Prešerenplein, met zijn roze Franciscaanse kerk moet je zijn!

wandelen Ljubljana

Wanneer je vanaf het Prešerenplein de rivier oversteekt, zie je een groep van drie bruggen. De bruggen zijn versierd met stenen balustrades en lantaarns. De middelste brug is de oudste brug en oorspronkelijk bedoeld voor verkeer. Via de twee zijbruggen kun je naar de terrassen langs de rivier wandelen.

Het kasteel van Ljubljana

Wanneer je vanuit het centrum van Ljubljana omhoogkijkt, zie je een kasteel. Dit is het kasteel van Ljubljana en je zult misschien niet direct denken, joh laten we daar eens even heen wandelen. Vanuit het centrum kun je er komen met een toeristentreintje en een kabelbaan. Maar als je het lef hebt, kun je te voet naar boven gaan. En ik kan je garanderen, de wandeltocht naar boven valt echt reuze mee. Dit kan jij!

kasteel Ljubljana wandelen

Het kasteel van Ljubljana staat er al zo’n 900 jaar en is niet alleen om de hoogte een highlight, maar ook vanwege zijn prachtige vergezichten. Je hebt een mooi zicht over de hele stad en verder.

De binnenplaats is gratis toegankelijk en heeft een café, galeries en een restaurant. Maar om de uitkijktoren te beklimmen en vanuit daar over Ljubljana uit te kijken, moet er wel een toegang betaald worden.

De Drakenbrug

Als je omhoog kunt wandelen, kun je ook weer naar beneden wandelen. Eenmaal beneden ben je vlakbij de volgende highlight van Ljubljana, namelijk de Drakenbrug. Deze brug heeft op iedere hoek een intimiderende draak staan, die volgens de verhalen de wacht houdt. Draken zijn een symbool voor Ljubljana en overal in de stad te zien.

highlights Ljubljana

De Centrale Markt

Jože Plečnik was een Sloveense architect die zo ongeveer half Ljubljana heeft ontworden en zo ook de Centrale Markt. De markt ligt aan de oever van de rivier tussen de drievoudige brug en de Drakenbrug. De mooie zuilengalerij aan de rand van het Prešerenplein biedt onderdak aan kraampjes met kruiden, specerijen en kunst. Verderop vind je etenswaren als brood, vleeswaren, gedroogd fruit en noten, zuivelproducten, vers fruit en groenten en vis. Wandelen over een markt is sowieso een heerlijke beleving, dus een wandeling over De Centrale Markt van Ljubljana mag je niet missen.

Ljubljana slagersbrug

De Butcher’s Bridge (Slagersbrug)

Op deze moderne brug loop je over een glazen ondergrond en langs de reling hangen allemaal slotjes van ‘verliefde’ stelletjes. Het is weer eens wat anders dan alle Jože Plečnik bruggen in Ljubljana. Toch kwam het oorspronkelijke idee voor deze brug van de architect Jože Plečnik. Volgens zijn plannen zou de brug overdekt moeten worden, en deel uitmaken van de Centrale Markt van Ljubljana. De Tweede Wereldoorlog gooide roet in zijn plannen en is zijn ontwerp van de brug niet gebouwd.

wandelen Ljubljana

De Skyscraper (Nebotičnik)

De Skyscraper (Nebotičnik) is dé wolkenkrabber van Ljubljana. Het geeft op de 12e verdieping een mooi uitzicht over de stad, inclusief een blik op het Kasteel van Ljubljana.

Maar persoonlijk vind ik het bijzondere aan de Skyscraper dat deze wolkenkrabber uit 1933 komt! Dat was in die tijd wel iets speciaals! Het was in die tijd het hoogste gebouw van de Balkan en stond ook nog eens in de top tien van Europa.

highlights Ljubljana

En zo wandel je binnen no-time langs de highlights door het centrum van Ljubljana. En je hebt nog tijd over om een terrasje te pakken. Ik zeg top!

De highlights tijdens een korte roadtrip door Schotland

Adembenemende landschappen? Avontuurlijke en toch veilige wegen? Spectaculaire bezienswaardigheden? Check, check, check! Het verkennen van de Schotse Hooglanden is echt een must voor iedereen die maar enigszins blij wordt van het maken van een roadtrip. Je komt langs eeuwenoude kastelen, prachtige kustlijnen en ruige bergen. Schotland voldoet gewoon echt compleet aan de verwachtingen.

Tijdens onze roadtrip door Schotland, zijn we natuurlijk langs een aantal highlights gereden. Niks in Schotland is saai, de kans is dan ook groot dat ik deze trip nog eens hemelsbreed over ga doen. Want een weekendje is natuurlijk lang niet genoeg! Zelfs niet wanneer je zo’n 8 uur per dag in de auto zit.

Edinburgh

Edinburgh is de perfecte plek om te beginnen aan je roadtrip door Schotland. Breng daar gerust eerst een dag of twee door, want er zijn genoeg highlights in Edinburgh om langs te wandelen.

Wist je dat Edinburgh aan het strand ligt?

Kelpies

Wanneer je vanuit Edinburgh richting de Schotse Hooglanden rijdt (over de M9), kom je langs de weg twee gigantische paardenhoofden. Dit zijn de Kelpies en ik zou haast willen zeggen dat je echt even moet stoppen hier. Er zit een heel verhaal achter en mocht je het interessant vinden, kun je een bezoekje brengen aan het naastgelegen bezoekerscentrum. Daar werken een aantal enthousiastelingen die je van alles willen vertellen over de Kelpies.

Glencoe

Glencoe is onbetwistbaar één van de mooiste valleien van Schotland, in ieder geval de meest bezochte. Van hieruit kun je een groot aantal wandelingen van verschillende moeilijkheidsgraden maken, zoals de verloren vallei en de duivels trap. Niet te missen: het adembenemende uitzicht op de Three Sisters wanneer je door de schilderachtige pas rijdt! Glencoe behoort echt tot mijn favoriete highlights in Schotland. Mocht ik nog eens een roadtrip door Schotland maken, dan zal ik deze pas zeker nog een keer rijden, want hier kun je geen genoeg van krijgen.

Glenfinnan

Als je een fan bent van Harry Potter, dan zul je deze iconische spoorweg direct herkennen. Dit is waar de Jacobite stoomtrein in de film te zien was als de Zweinsteinexpress. De stoomtrein is niet altijd operationeel, dus zoek van tevoren goed uit wanneer de stoomtrein rijdt! Zoals je op de foto kunt zien, hebben wij dat niet gedaan tijdens onze roadtrip… Maar zelfs als je de trein niet over de rails ziet rijden, is het Glenfinnan Viaduct nog steeds een geweldige wandeling met een spectaculaire bezienswaardigheid.

Appin

Wanneer je lekker aan het roadtrippen bent, dan is het allerleukste om langs kleine verrassinkjes te rijden. Zo reden we door Appin en kwamen we langs één van de meest romantische ruïnekastelen van Schotland! Namelijk het veel gefotografeerde Castle Stalker, wat ligt op een klein rotseilandje ten noorden van het dorp Appin.

Lochness

Lochness is waarschijnlijk het bekendste meer van Schotland. Want ik bedoel, wie kent het nou niet? Het is in ieder geval één van de grootste en diepste Schotse lochs. Heel eerlijk? Super bijzonder is het niet. Het is vooral een lang en smal meer. Misschien waren wij er precies op het verkeerde tijdstip, dat zou kunnen. Maar ja, met een roadtrip kun je niet alles perfect plannen.

Culloden

Wat wel echt een aanrader is, zeker voor de Outlander fans onder ons en natuurlijk als je van de Schotse geschiedenis houdt, is een bezoek aan Culloden Moor. Dit is het bekende slagveld aka battlefield en vooral de grafstenen zijn erg indrukwekkend! Ook een bezoekje aan het naastgelegen museum is de moeite waard. Een duidelijke tijdlijn laat je zien hoe dat ging tussen de strijdende partijen.

Culloden Battlefield

Falkland

Speciaal voor de Outlander fans zet ik ook even het slaperige dorpje Falkland in deze lijst. Falkland moet het het Inverness in de jaren ’40 voorstellen. Vooral het plein is een leuk herkenningspunt. Mocht je tijdens je roadtrip door Schotland hier in de buurt komen, dan moet je er zeker even stoppen voor een fotootje.

Hoewel je een hele hoop kunt doen en zien, zijn twee (lange) dagen roadtrippen door de Schotse Hooglanden natuurlijk veel te kort! De volgende reis naar Schotland gaat dan ook minimaal een week duren.

Idre Fjall activities

What is there to do in Sweden in the summer?

When you choose a summer vacation in Sweden, you actually choose an active vacation. It’s not that you’re not allowed or can’t relax, that’s for sure, but you’re challenged every day to be active. So if you’re wondering what to do in Sweden, the answer is: be active. You see, there is plenty to do in Sweden, especially in the summer!

My daughter and I stayed in the Idre Fjäll area, which is a region in central Sweden. We participated in some of the coolest activities you can do with kids in Idre Fjäll. My daughter loves it and I know now that there is an adrenaline girl in her.
From now on, we will not just go on quiet summer vacations with puzzle books, but we will look for the adrenaline.

The best summer activities in Sweden

Horseback riding

summer sweden activity

A ride on a horse may not have high adrenaline levels for everyone. But for an inexperienced mother and a terrified daughter, it is still quite exciting. Still, we embark on the adventure and bravely climb on the backs of our horses who are all ready for it.

We do the family tour, where about nine horses walk in a row behind each other. This gives a soothing feeling that the adrenaline has completely subsided. It is a fantastic ride over the mountain scenery and beautiful forest of Idre Fjäll. Experienced riders can do the gallop tour, where you gallop through the woods. What also sounds cool is the ‘bath tour’, where you ride to the lake Burusjön to swim together with the horse. Or the ‘Städjan tour’, where you climb with the horse, to get as high as possible on the mountain Städjan. Definitely one of the best summer activities in Sweden.

Rafting

Without blinking an eye, my daughter gets in the boat to go on a wild river. We are going rafting! Of course I follow her blindly, I like a little action.

The Rafting Center can be found at the beginning of the road of the Idre Fjäll area. Here the guides are ready to give you the right size wetsuit and then you follow with your own car the bus with boats to the river. Rafting can be done with children from the age of seven years. Then of course you choose the family friendly tour. We went rafting on the Österdalälven, about one and a half kilometers from Idre Fjäll.

Climbing course

When my daughter heard we were going ziplining, she immediately got excited. She liked the idea of ‘flying through the air’. She even thought it would be the best activity of our summer vacation in Sweden.

activity idre fjall

In the Idre Fjäll area you find two climbing courses. A ‘medium ropes course’ and a ‘high ropes course’. We start at the ‘medium ropes course’, where the course hangs about one and a half meters above the ground. The course has almost the same challenges as the high ropes course, but a bit lower to the ground. Children from 1 meter up can do this course and I find that still quite optimistic, because mastering the security can still be quite complicated. But my daughter soon got the hang of it and the medium ropes course therefore proved to be an excellent practice round for the higher level work, which she will be able to do after taking the medium ropes course.

I have to admit that I do have some doubts. Will she really dare the high ropes course? And what about me? But she’s convinced and she just manages to reach the minimum of 140 cm, there’s no escape. We are just going to do the high ropes course, which is hanging there six to ten meters above the ground! Besides, we have to do the high ropes course if we want to do the zipline. And so… Here we go.

When we are on top of the first station, it is a bit higher than it looks down there. I don’t give up and my daughter once again tells herself that she is not afraid of heights. At each station I wait for my daughter for a while, because of the height (and the excitement) she is not able to operate her own security, so I do that for her. As the trail progresses, the adrenaline is also coursing through our bodies more and more. But we have a goal and besides, we can’t go back.

We are glad to be back with both feet on the Idre Fjäll ground. But when I look up for a moment, I can only say with pride, we did it!

Mountain biking

The most popular activity to do in summer, is a mountain bike tour through the Idre Fjäll area. The Idre Fjäll area in Sweden has several bike trails. Most of these bike trails require you to have some guts, as they invite you to take a leap.

Idre Fjäll has a map with a number of mapped mountain bike trails. For the beginners there is a practice course in the forest. This practice course appears to be necessary for us, especially my daughter who finds it very exciting on the mountain bike. She is not used to shifting gears and braking in this way. After a few hundred metres I start to get the hang of it. I take a few jumps and even dare to let go of my brakes now and then.

The trail map of Idre Fjäll shows three routes. A green route, which is the easiest and therefore also very suitable for children. The trail has obstacles of no more than 10 centimeters and is about 11.5 kilometers long. This may seem like a steep route, but most of it is fairly flat, so a heavy climb is not required.

The blue route offers a little more challenge (if needed). In this route you will make a climb to the top of the mountain. This path has obstacles about 20 centimeters high and is about 10.5 kilometers long.

For the adrenaline monsters, there is the red trail. This trail with obstacles as high as 40 centimeters and 15 kilometers long, does require some experience.

The mountain bikes can be rented in the center (next to Intersport) of Idre Fjäll. This is also the place where the three routes start.

Fun activities for children in Idre Fjäll

summer in sweden

In the center of Idre Fjäll you will find the Activity Center, where children can play while mom and dad enjoy a cup of coffee. Inside the Activity Centre you will find a bowling alley, a large sports hall, a bouncy castle and an indoor swimming pool. And around the activity center there are also plenty of activities. Like the outdoor pool with water slides or the 18-hole mini golf.

The climbing wall

Children can get acquainted with the sport of climbing on a climbing wall. This climbing wall has different degrees of difficulty, so this activity is very suitable for children who are climbing for the first time. My daughter made a valiant attempt, but after the high ropes course, she soon found it high enough.

The bungy trampoline

Her interest was more in the bungy trampoline where she faced the next challenge: somersaulting. Because of the two rubber bands, the jumps are so high that making a somersault seems to be a piece of cake. This turned out to be less easy than it looked, but in the end she managed to do a somersault.

The funballz

idre fjall

My daughter had the most fun with the funballz. A large ball filled with air that you can use to walk on the water without getting wet. Well… walk? My daughter loved it and in the meantime I enjoyed a beautiful view of the Idre Fjäll area with laughter in the background.

You see, there is plenty to do in Sweden in the summer! We’ve kind of fallen in love with this country and we can’t wait to go back to experience more of these cool activities!

the netherlands

What are the best cities to visit in The Netherlands?

Tulips, clogs, canals and of course Amsterdam when we think of Holland. We all know Amsterdam, but did you know there are many more great cities in the Netherlands? Maybe not all as big as Amsterdam, but certainly worth a visit during your vacation in the Netherlands.

But where are those other beautiful cities in the Netherlands? And which ones are the best to visit? You can ask yourself that when you visit Holland. I will give you a few recommendations.

For the distance it will not make much difference. The Netherlands is a small country and everything is easily accessible. You can use a rental car to drive through the country, but public transport works great too. So don’t let that stop you from traveling ‘all the way’ to the other side of the country to visit one of the best cities in The Netherlands.

The best big cities to visit in The Netherlands

Amsterdam

best city netherlands

Amsterdam, the Dutch capital, the place of canal houses and museums. Many famous painters lived here, and you can find many famous works of art in the museums. Like in the Rijksmuseum and the Van Gogh museum. Of course, Amsterdam looks glorious thanks to its 400-year-old waterways, which are crisscrossed with bridges. Amsterdam is a legacy of the Golden Age that tourists love to visit today in The Netherlands.

The sights in the city of Amsterdam are countless. Taking a picture at the I amsterdam sign is very popular! But when you visit Amsterdam as a tourist, you should definitely not skip these. We’ve been there thousands of times and it never gets boring!

  • Central Station – This is the largest train station in Amsterdam. It was designed by Pierre Cuypers who is known for his design of the Rijksmuseum.
  • Amsterdam Canals – Amsterdam has 100 kilometers of canals with about 1500 bridges across them. The three main canals (Herengeracht, Prinsengeracht and Keizersgeracht) are the most popular among tourists and are arranged in a pattern of semicircles.
  • Museum Square – Amsterdam truly has museums and galleries for every interest! The Rijksmuseum, the Van Gogh Museum, the Anne Frank House and the Stedelijk Museum are the most popular choices. The Museumplein is a square and city park in the district of Amsterdam-South. The Rijksmuseum is located on this square and opened its doors in 1885. Also the Van Gogh Museum and the Stedelijk Museum can be found at the museum square.
  • The Vondelpark – This is the city park and since 1996 also a national monument. This park is popular, with tourists but also with locals. On hot summer days the park is one of the most popular places to be in Amsterdam. You can exercise, sunbathe, picnic and even barbecue. During the summer there are also numerous events organized in the park.

Utrecht

If you are on vacation in the Netherlands, Utrecht is one of those beautiful cities to visit. Utrecht is the beating heart of the Netherlands. The city is built around the Domtoren, which you cannot lose sight of for a second. The car-free city center (that’s great) is small and therefore getting lost is impossible. Like Amsterdam, Utrecht also has beautiful canals. But here you will find canals filled with waterfront cafes and terraces, we love to sit there in the summer! Besides the Dom tower, Utrecht has hundreds of other monuments, which contribute to a special charm in the centuries-old university city.

Tip when you visit Utrecht with kids: The Miffy museum
In Utrecht you can find the one and only Miffy museum! The museum is mainly aimed at toddlers and preschoolers, they can play in different places in Miffy themes. From Dirk Bruna, the spiritual father of Miffy, 1200 works can be admired, including of course his books. Activities are also regularly organized.

best city netherlands

Another tip is to visit: The Haar Castle
The Haar Castle is located in the village of Haarzuilens, not far from the city of Utrecht. This beautiful estate was built in 1892 in neo-Gothic style. The estate consists of a main building and outbuildings such as a chapel, as well as magnificent gardens. If you ask us, The Haar Castle can call itself one of the most beautiful castles in the Netherlands.

Rotterdam

Rotterdam is the second biggest city in the Netherlands and is different from all other Dutch cities. Thanks to its impressive skyline, Rotterdam is also called ‘Manhattan on the Maas’. Rotterdam is a centuries old city in the Netherlands, but unfortunately on 14 May 1940 the city was largely destroyed by a bombing raid during the Second World War. Rotterdam is a city with many faces; a tough port city, trendy nightlife city, chic shopping city and hip artist city. This young, dynamic metropolis is a city you must experience for yourself.

best city netherlands

These are the must-sees in Rotterdam:

  • The Cube houses (Dutch: kubuswoningen), also called pole or tree house, is a design by architect Piet Blom. He wanted to design a kind of village in the big city, seeing the houses as trees and the whole complex as a forest. Meanwhile, the Cube Houses in Rotterdam belong to the most iconic buildings in Rotterdam. A real must-see!
  • The market hall, this is the first indoor market in the Netherlands and a major attraction in Rotterdam! In the hall you will find the market with about 100 fresh units, about 15 food shops and several restaurants with a supermarket and four-level parking garage underneath. If you walk between the market stalls and look up, you will see the artwork ‘Horn of plenty’ by Arno Coenen and Iris Roskam.
  • The Euromast, the Euromast is a viewing tower in the Dutch city of Rotterdam. At 185 meters, it is the highest tower in the Netherlands that is open to the public. Definitely worth a visit!

The Hague (Den Haag)

If you’re asking yourself what the best big city in the Netherlands is to visit, you should also definitely consider a visit to The Hague. The Hague is a royal city with allure thanks to its many historical monuments, residential and working palaces, royal routes and carriages. And the Dutch government is based in this city. What is also a good reason to visit this city; The Hague is the only major Dutch city by the sea.

best cities netherlands

The most famous sights of The Hague:

  • Het Binnenhof. In the center of The Hague you will find Het Binnenhof, the political heart of the Netherlands. You can enter Het Binnenhof freely from the beautiful ‘Buitenhof’ and via ‘Plein’. You can walk between the famous places of which the Torentje (little tower), the Ridderzaal (Knight’s Hall) and the Lower House are the most important and best known.
  • Palace of Noordeinde. Noordeinde Palace is the working palace of the Dutch king and is located in the center of The Hague. Several royal weddings have taken place here. Unfortunately you can’t visit the inside of the palace, but the outside is definitely worth a visit as well!

Good to know: these cities above are very good to combine when you visit the Netherlands. In terms of distance they are easy to reach, but also the good train connections ensure that you can combine these cities in a weekend.

Maastricht

best city holland

When you visit the south of the Netherlands, the province of Limburg, you must visit the city of Maastricht. Maastricht is the capital of Limburg and this is the city with the most monuments in the Netherlands after Amsterdam. The history of this city goes back centuries. In fact, Maastricht is one of the oldest cities in the Netherlands that already existed at the time of the Romans.
Besides its beautiful sights, Maastricht is also a popular shopping city in the south of the Netherlands.

Maastricht is also very nice to visit during the Christmas period. We love to go there for the Christmas market on the Vrijthof. On this square you can also find the St-Servaas Basilica and the St-Jans Church. And when you are here at Christmas time, make sure to visit Valkenburg as well, where you definitely will get into the Christmas spirit.

Eindhoven

best city netherlands

At first sight Eindhoven appears to be a fairly modern city, yet it has numerous national monuments. And therefore it really belongs in this list of the best big cities to visit in The Netherlands. Industrial heritage such as old Philips factories in Eindhoven are now a sparkling center for hip stores, fine dining establishments, luxury lofts and creative workplaces. And good news for tourists, Eindhoven has its own airport!

From Rooftop Bar to the Philips Museum. The absolute must-do in Eindhoven? Experience it!

Groningen

Lively yet peaceful, if that’s what you’re looking for on a citytrip, Groningen is the place to be. Groningen is located in the north of the Netherlands and it is the capital of the province with the same name. In this city you will find culture and beautiful historical monuments like the Martinitoren. When you stand at the top of this tower, you will understand what they mean by ‘a peaceful city’. But Groningen is also the home for many students, and those students bring the city to life.

best cities in the netherlands

The most famous sights of Groningen:

  • Martinitoren – In the past 500 years, the Martin Tower has burned down, lightning struck, and nearly collapsed. Do you still dare to go to the top?
  • Hofjes of Groningen – In the past, the Groninger hofjes offered free shelter to the poor, widows and sick. You can compare them to the Almshouses in England. Nowadays, all kinds of private individuals live in these oases of rest in the inner city.

Haarlem

For the city of Haarlem you don’t have to go far from Amsterdam. You will find this beautiful city less than 20 minutes drive from Amsterdam. Haarlem has a cozy historic center, famous museums, stores, restaurants and not to forget the Molen de Adriaan on the Spaarne. From antique market to pop concert, there is always something going on here.

best cities netherlands

These are the must-sees in Haarlem:

  • Molen de Adriaan – A visit to Haarlem is not complete without a visit to Molen de Adriaan. Located on the Spaarne, you can see this tower mill from far.
  • Sint Bavokerk – On the Grote Markt, the Sint Bavokerk immediately stands out. This magnificent medieval basilica rises high above the buildings around the square.

Arnhem

Arnhem is a beautiful city in the province of Gelderland. Again, a city with history, which can still be seen here and there. This city is really worth a visit, but the green parks and nature reserves near the city are also fine tourist attractions.

You have already read the five must-sees of Arnhem on our site. But we can certainly add a few more sights to that list. Let’s highlight the green parks and nature reserves near this city!

  • Zypendaal is a country house located in the Park Zypendaal estate on the north side of the city of Arnhem. The monumental Park Zypendaal owes its name to the water that seeps from the ground in some places. This is not a typical Dutch flat park, the park in Arnhem has quite a few height differences.
  • Het Openluchtmuseum (Open Air Museum) – To the north of the city you will find the Open Air Museum. Here you can experience the history of the Netherlands. The museum is located in a lovely green area and is quite extensive. But there is a beautiful old streetcar which can be used to transport you for free to the different parts of the park.
  • Posbank – The view is breathtaking! In August the area turns completely purple when the heather is in bloom. This is the Posbank, the heather near the city of Arnhem where you can walk around for hours.
city arnhem

The best small cities to visit in The Netherlands

Small towns in the Netherlands, they are picturesque, they are pretty and they are very easy to walk around because, well, they are small. We will give you a list of the best small cities to visit in The Netherlands.

Elburg

Elburg is a fishing town in the province of Gelderland. The town is remarkably straight, with straight streets and a straight city wall.
Elburg has a charming appearance. When you walk through the streets here you can still see the past. There are fishing nets and many other fishing articles. The old fishermen’s cottages are well preserved here. Just like the stately buildings.

The city has many monuments, the main attractions include the city walls the St. Nicholas Church, followed by the Reformed Church and finally you must have seen the Vischpoort. There are of course many more attractions because the city has 296 national monuments.

Giethoorn

Giethoorn is a village with a lot of water in the province of Overijssel. It is not a town but a village and is incredibly popular with tourists in the Netherlands. Giethoorn is also known as Dutch Venice. Almost everything in Giethoorn takes place on the water. You can move around with a tour boat, smaller boats and canoes. Giethoorn has something romantic, it almost seems like you’ve landed in a fairy tale. Or in gnome land since you have to bend over for the little bridges you sail under.

netherlands

Not to be missed: the beautiful 18th and 19th century farmhouses.

Orvelte

Another village and not a town, but certainly worth a mention in this list of the best small cities to visit in The Netherlands! I’m talking about the monument village of Orvelte! Orvelte is one of the most beautiful villages in the Netherlands and can be found in the province of Drenthe. In the lively monumental village, where people just live and work, you will experience history at first hand.

the netherlands farms city

Woudrichem

Woudrichem is a sturdy fortified town lying on the Merwede in the province of North Brabant. Wander along the ancient facades, visit the historic harbor and talk about this history on a nice terrace.

An absolute must is a visit to Slot Loevestein. Slot Loevestein is among the historical hotspots of the Netherlands. This is the castle where Hugo de Groot was held prisoner, but managed to escape in a book chest.

Vesting Bourtange

Close to the German border, in the beautiful Westerwolde (South-East Groningen), lies fortress Bourtange. Bourtange is built in a star shape, typical of these fortified towns and especially spectacular looking from above. Go back in time and see the medieval architecture, canals and dikes. The city has four museums, a number of restaurants, historic stores and a hotel in the former soldiers’ barracks. Make sure you do not miss the re-enactment of the battles of the Eighty Years’ War against Spain!

best cities netherlands

Monnickendam

Monnickendam lies on the Markermeer in the province of North Holland. And although the town has plenty of things to discover itself, such as the Speeltoren, the Grote- or Sint-Nicolaaskerk and the wooden drawbridge in the harbor, it is also a great base for trips to Marken and Volendam. Don’t forget Broek op Waterland! In short, the entire Zaan region is worth visiting during your vacation.

Doesburg

The city of Doesburg, situated along the Gelderse IJssel and the Oude IJssel, was for a long time the most important fortress city of the Netherlands. The wealth of that time can still be seen in the beautifully restored historic center and fortifications. A must is a visit to the Waag, one of the oldest restaurants in the Netherlands.

Doesburg lies at the geographical center of the eastern Netherlands and is therefore a good starting point for visiting the National Park Veluwezoom or the city of Arnhem.

Harlingen

Harlingen is located in the north of the Netherlands, in the province of Friesland. For many Dutch people, Harlingen is the town where you make the crossing to Terschelling and Vlieland. But Harlingen is much more than that! Harlingen is a very nice and cozy town, full of history. The center is not too big and therefore you can easily walk around with children. A beautiful harbor where you can see the boats sail right into the Wadden Sea. A town where spending the night in a hotel still feels like stepping into someone’s living room.

Dokkum

Dokkum is also found in the north of the Netherlands, in the province of Friesland. By the way, did you know that Friesland was ranked third in the category ‘best European destinations’ by Lonely Planet? So it’s really worth visiting this province!

The cozy Dokkum is a charming town for a fun day out. You’ll find a nice mix of stores, restaurants, terraces and attractions. Here you will find the famous IJsfontein which is part of the 11Fountains project where artists made a fountain for 11 Frisian cities.

Dokkum is also the place to be for history. Bonifatius was murdered near Dokkum in 754, giving the town international fame. In the Bonifatius Chapel you can see a reference to this event. So, if you are looking for the best small cities to visit in The Netherlands, then Dokkum is highly recommended!

Deventer

Deventer part of the Hanseatic League, situated on the river IJssel and a city with a beautiful history. And that can be seen everywhere in the ancient center. Pleasant squares alternate with wonderful monuments and sights. During a day in Deventer it is a pleasure to discover the oldest stone house, the oldest scientific library and the oldest park in the Netherlands.

small city netherlands

Furthermore, the city has a number of special museums to experience, including Museum de Waag and the Toy Museum (fun for the kids).

Enkhuizen

The picturesque town of Enkhuizen in the province of North Holland attracts thousands of visitors each year. Some love Enkhuizen for its many historic buildings and monuments, others love its harbor and fantastic water sports facilities. For the children there is Sprookjeswonderland, a great fun park full of gnomes and fantasy.

netherlands small city

A visit to the Zuiderzee Museum is also highly recommended. The Zuiderzee Museum consists of an outdoor and indoor museum. In the Outdoor Museum you will find more than one hundred and thirty authentic houses, stores and workshops. You can see the craftsmen at work and experience the daily life of the past.

Delft

Located in the province of South Holland, Delft has a worldwide reputation thanks to Johannes Vermeer, Delft blue pottery and the Royal Family. The Master of Light Johannes Vermeer was born in Delft. Delft blue earthenware has been world famous since it was created in the time of the Dutch East India Company. Moreover, Delft is still the place where you can see and experience how Delft Blue is authentically manufactured. Delft is a small city where you can wander around but a great tip: explore the city from the water!

dutch small town

Harderwijk

Dutch people usually skip Harderwijk. You will not find Harderwijk in many lists of the best small cities to visit in The Netherlands. Yet we want to put Harderwijk on the map, because this city deserves it.

The Vischpoort, the Grote Kerk (church), the City Museum, the Vischmarkt, these are just a few of the many sights in Harderwijk. But above all you will find hospitality, friendliness and versatility in Harderwijk. And those seem to me the perfect qualities to this list of best cities in the Netherlands to close.